Recensie: The Churchill Factor

Churchill door de ogen van de Brexitpremier

Winston Churchill is 75 jaar na zijn dood uitgegroeid tot een idool voor een groot aantal huidige wereldleiders, een kapstok voor ideeën van over het hele politieke spectrum en een magneet voor quotes en anekdotes. De mythe is zo groot geworden, dat de invalshoek van historici en journalisten steeds vaker is om de zin van de onzin te scheiden. Boris Johnson deed in 2014 -op dat moment burgemeester van Londen- een poging de mythe juist in stand te houden in The Churchill Factor. Met het oog op Johnsons premierschap en de Brexit lijkt er een extra dimensie aan het boek toegevoegd, wat uitgeverij Rainbow zich ongetwijfeld ook realiseerde toen ze het boek recent opnieuw in het Nederlands uitgaven als pocketeditie. The Churchill Factor is nog steeds goed, maar herinnert tegelijkertijd aan het feit dat geschiedenis constant in beweging is, en op veel verschillende manieren te lezen blijkt.

Recensie: The Churchill Factor

Recensie: Ik weet je wachtwoord

Een boek schrijven over de veiligheidsgebreken van het internet heeft ook zo zijn eigen risico’s. Waar het internet ververst met elke enter raken boeken als internet voor dummies (zeven edities in achttien jaar) razendsnel over datum. Voor je het weet worden de werken onvolledig, of zelfs hilarisch obsoleet. Ik weet je wachtwoord van Daniël Verlaan, techjournalist bij RTL Nieuws en hacker, is echter pas in oktober uitgekomen. Het voelt nog vers genoeg aan om de gewaagde uitspraak te doen dat je hier wel even mee vooruit kan. Het boek ontleedt de talloze manieren waarop het internet de gebruiker kan bedreigen en probeert haar lezers te leren de digitale voordeur eindelijk eens op slot te doen. Want hoewel Verlaan bij vlagen veel plezier haalt uit de ronduit amateuristische omgang met het internet, zou hij zelf de eerste zijn om te zeggen dat die baldadige titel van het boek maar beter zo snel mogelijk achterhaald kan raken.

Recensie: Ik weet je wachtwoord

Recensie: Nederland Drugsland

“Om een land te regeren heb je statistiek nodig, om het te begrijpen zijn verhalen nodig.” Met deze quote wordt de toon gezet in Nederland Drugsland, het boek van bestuurskundige Pieter Tops en journalist Jan Tromp. Het boek maakt vooral gebruik van casussen, interviews en anekdotes om de centrale stelling te onderbouwen; Nederland wordt ondermijnd door een steeds machtiger wordende drugsindustrie en het collectief falen (of erger nog: het niet proberen) van talloze instanties ligt hieraan ten grondslag. Die boodschap van een kansloze strijd is niet nieuw; vele betrokkenen, van wijkagent tot minister, trokken de afgelopen jaren aan de bel. Tops en Tromp zelf scheven hier eerder – in 2016 – al een boek over; de achterkant van Nederland. Echt gehoord leken ze geen van allen te worden. Is dit boek dan wél die spiegel die onze ogen opent, of is het net zo kansloos als de instanties die het fileert?

Recensie: Nederland Drugsland

Recensie: Rodham

Een stoplicht dat nét op rood springt. Een warm parkbankje waar zonet nog iemand zat. Fietsen langs het spoor. Een boek over Hillary Clinton dat wél of niet op je pad komt. Het is een ontnuchterend idee dat een nul in plaats van een één, of een ja in plaats van een nee, middels een butterfly-effect misschien wel meer kan bepalen over je leven dan je eigen bewuste beslissingen. Dat is -met enige melodramatiek- waar Rodham over gaat. De roman van Curtis Sittenfeld schetst een alternatieve geschiedenis waarin Hillary Diane Rodham (uiteindelijk) niet met Bill Clinton trouwt, met alle politieke implicaties van dien.

Recensie: Rodham

Recensie: Regentenwerk

Vaak wordt er verondersteld dat het oprichten van de Eerste en Tweede Kamer in 1815 een breuk met het verleden was. Deze zomer kwam het boek Regentenwerk: Vergaderen in de Staten-Generaal en de Tweede Kamer, 1750-1850 uit dat is geschreven door historica Lauren Lauret.  In dit boek probeert zij te breken met het standaardbeeld wat er bestaat over de Tweede Kamer in deze periode.

Recensie: Regentenwerk

Recensie: Een verdwaalde intellectueel

Anderhalf jaar geleden kwam de eerste biografie over D66-oprichter Hans Gruijters uit en afgelopen maand volgde een tweede biografie: Een verdwaalde intellectueel: Hans Gruijters, van kroegbaas tot eerste burgemeester van Lelystad. Ditmaal van de hand van Klaas Tammes, voormalig D66-burgemeester van onder andere Lienden. Ook ditmaal kan een bespreking niet uitblijven.

Recensie: Een verdwaalde intellectueel

Wat iedereen zou moeten weten over klimaatverandering

Een van de grootste uitdagingen voor dit decennium is de aanpak van de klimaatverandering. Toch blijkt hierover voor veel mensen nog onduidelijkheid te bestaan. Wordt klimaatverandering veroorzaakt door de mens? En hoe desastreus is de klimaatverandering? Om antwoord te geven op deze vragen schreef klimaatwetenschapper Bart Verheggen (Amsterdam University College) een boek over alles wat met klimaatverandering te maken heeft.

Wat iedereen zou moeten weten over klimaatverandering

De canon van het sociaal-liberalisme

Al enige jaren draagt D66 het predicaat “sociaal-liberalisme” en ook bij de JD wordt het begrip bij tijd en wijle genoemd om de organisatie in het politiek spectrum te plaatsen. Om de geschiedenis van deze politieke stroming in al zijn veelzijdigheid in kaart te brengen bracht de Van Mierlo Stichting afgelopen maand een nieuw boek uit: De canon van het sociaal-liberalisme. In 41 vensters behandelt een rij aan auteurs, van Boris van der Ham tot aan Jieskje Hollander, de geschiedenis van dit politieke gedachtegoed.

De canon van het sociaal-liberalisme

Het verstikkende design van het Derde Rijk

Het is wellicht een van de meest besproken tentoonstellingen van Nederland: het Design van het Derde Rijk van het Design Museum Den Bosch. Vooraf waren er vele zorgen over de tentoonstelling. Zo werden er diverse maatregelen genomen tegen het maken van “naziselfies” en een verslaggever van Die Welt schreef over de tentoonstelling: “Het kan snel ontaarden in een griezelkabinet.” Toch valt er echt wel iets te leren in het museum.

Het verstikkende design van het Derde Rijk