Recensie: Nieuwe kruisvaarders; in de reis naar volledigheid valt het centrale thema nog weleens uit de zadeltas

Het lijkt weleens of de meeste populisten de jaren vijftig het summum van de beschaving vinden. Wie dat al ver van de realiteit af vind staan kan zich beter schrap zetten voor de de politieke idealen die worden beschreven in Nieuwe kruisvaarders. In het boek van journalist en voormalig strenggelovige Sander Rietveld, dat de wereld van orthodox christelijken onder de loep neemt, komen doodleuk citaten voor als ‘’We dromen van iets dat nog mooier en volmaakter is dan de middeleeuwen’’. Het boek weet de christelijke onderstromen in moderne, populistische bewegingen goed te ontbloten, maar verzandt net iets te veel in randzaken en systematische uiteenzettingen om echt een centraal punt mee te geven. 

Recensie: Nieuwe kruisvaarders; in de reis naar volledigheid valt het centrale thema nog weleens uit de zadeltas

De grote DEMO-podcasttest; 12 Podcasts over de verkiezingen onder de loep

Lullige muziekjes, flauwe rubriekjes en ellenlange monologen; in verkiezingstijd ontstaat al snel een wildgroei aan podcasts die de laatste ontwikkelingen elk op hun eigen manier duiden. Voor wie echter voorbij de Stemming, Kies Wat, of onze eigen Podcast Jonge Denkers wil kijken, is het al snel lastig door de bomen het bos nog te zien. Ik heb niet zo’n heel intellectuele baan en had daarom mijn oren vrij om minimaal twee afleveringen van de volgende twaalf podcasts te beluisteren, zomaar geselecteerd uit een shortlist van 45 namen. Welke zijn het bingen waard en welke zijn ideaal voor tijdens het stofzuigen?

De grote DEMO-podcasttest; 12 Podcasts over de verkiezingen onder de loep

Recensie: Naar een nieuw kabinet van sociale rechtvaardigheid leest als een studieboek waar de professoren een keer geen vrij spel hadden

Dat heb ik weer. Stop je met je bestuurskundemaster; doet het nieuwe boek van de Hans van Mierlo Stichting verdacht veel denken aan de vakliteratuur waar je vanaf dacht te zijn. Zo kan het dat je van het lezen van Naar een nieuw kabinet van sociale rechtvaardigheid; een programma van urgentie voor arbeid, technologie, wonen, onderwijs & democratie in een nieuwe tijd, meer aantekeningen overhoudt dan van menig tentamenstof. De bundel van twintig essays over de toekomst van Nederland, allen geschreven door verschillende auteurs, stijgt dan ook voortdurend tot grote hoogten. 

Recensie: Naar een nieuw kabinet van sociale rechtvaardigheid leest als een studieboek waar de professoren een keer geen vrij spel hadden

Recensie: Een wonderbaarlijk politicus

Er is geen enkele politicus zo met de geschiedenis van D66 verbonden als Hans van Mierlo: oprichter, tweemaal partijleider en ook tweemaal minister. Allemaal in ruim dertig jaar. Het leven van de in 2010 overleden Van Mierlo vroeg al langere tijd om een biografie en sinds 15 januari ligt de biografie Een wonderbaarlijk politicus: Hans van Mierlo 1931-2010 in de (web)winkels.

Recensie: Een wonderbaarlijk politicus

Recensie: The Churchill Factor

Churchill door de ogen van de Brexitpremier

Winston Churchill is 75 jaar na zijn dood uitgegroeid tot een idool voor een groot aantal huidige wereldleiders, een kapstok voor ideeën van over het hele politieke spectrum en een magneet voor quotes en anekdotes. De mythe is zo groot geworden, dat de invalshoek van historici en journalisten steeds vaker is om de zin van de onzin te scheiden. Boris Johnson deed in 2014 -op dat moment burgemeester van Londen- een poging de mythe juist in stand te houden in The Churchill Factor. Met het oog op Johnsons premierschap en de Brexit lijkt er een extra dimensie aan het boek toegevoegd, wat uitgeverij Rainbow zich ongetwijfeld ook realiseerde toen ze het boek recent opnieuw in het Nederlands uitgaven als pocketeditie. The Churchill Factor is nog steeds goed, maar herinnert tegelijkertijd aan het feit dat geschiedenis constant in beweging is, en op veel verschillende manieren te lezen blijkt.

Recensie: The Churchill Factor

Recensie: Ik weet je wachtwoord

Een boek schrijven over de veiligheidsgebreken van het internet heeft ook zo zijn eigen risico’s. Waar het internet ververst met elke enter raken boeken als internet voor dummies (zeven edities in achttien jaar) razendsnel over datum. Voor je het weet worden de werken onvolledig, of zelfs hilarisch obsoleet. Ik weet je wachtwoord van Daniël Verlaan, techjournalist bij RTL Nieuws en hacker, is echter pas in oktober uitgekomen. Het voelt nog vers genoeg aan om de gewaagde uitspraak te doen dat je hier wel even mee vooruit kan. Het boek ontleedt de talloze manieren waarop het internet de gebruiker kan bedreigen en probeert haar lezers te leren de digitale voordeur eindelijk eens op slot te doen. Want hoewel Verlaan bij vlagen veel plezier haalt uit de ronduit amateuristische omgang met het internet, zou hij zelf de eerste zijn om te zeggen dat die baldadige titel van het boek maar beter zo snel mogelijk achterhaald kan raken.

Recensie: Ik weet je wachtwoord

Recensie: Nederland Drugsland

“Om een land te regeren heb je statistiek nodig, om het te begrijpen zijn verhalen nodig.” Met deze quote wordt de toon gezet in Nederland Drugsland, het boek van bestuurskundige Pieter Tops en journalist Jan Tromp. Het boek maakt vooral gebruik van casussen, interviews en anekdotes om de centrale stelling te onderbouwen; Nederland wordt ondermijnd door een steeds machtiger wordende drugsindustrie en het collectief falen (of erger nog: het niet proberen) van talloze instanties ligt hieraan ten grondslag. Die boodschap van een kansloze strijd is niet nieuw; vele betrokkenen, van wijkagent tot minister, trokken de afgelopen jaren aan de bel. Tops en Tromp zelf scheven hier eerder – in 2016 – al een boek over; de achterkant van Nederland. Echt gehoord leken ze geen van allen te worden. Is dit boek dan wél die spiegel die onze ogen opent, of is het net zo kansloos als de instanties die het fileert?

Recensie: Nederland Drugsland

Recensie: Rodham

Een stoplicht dat nét op rood springt. Een warm parkbankje waar zonet nog iemand zat. Fietsen langs het spoor. Een boek over Hillary Clinton dat wél of niet op je pad komt. Het is een ontnuchterend idee dat een nul in plaats van een één, of een ja in plaats van een nee, middels een butterfly-effect misschien wel meer kan bepalen over je leven dan je eigen bewuste beslissingen. Dat is -met enige melodramatiek- waar Rodham over gaat. De roman van Curtis Sittenfeld schetst een alternatieve geschiedenis waarin Hillary Diane Rodham (uiteindelijk) niet met Bill Clinton trouwt, met alle politieke implicaties van dien.

Recensie: Rodham

Recensie: Regentenwerk

Vaak wordt er verondersteld dat het oprichten van de Eerste en Tweede Kamer in 1815 een breuk met het verleden was. Deze zomer kwam het boek Regentenwerk: Vergaderen in de Staten-Generaal en de Tweede Kamer, 1750-1850 uit dat is geschreven door historica Lauren Lauret.  In dit boek probeert zij te breken met het standaardbeeld wat er bestaat over de Tweede Kamer in deze periode.

Recensie: Regentenwerk